Melatonina ajuda melhorar sono de autistas


No País, o produto pode ser obtido através de importação ou, ainda, em farmácias de manipulação, mas é necessário receita médica

As consequências de noites mal dormidas são ruins para qualquer pessoa, mas para crianças com Transtorno do Espectro Autista (TEA), os prejuízos do sono inadequado podem ser devastadores. Enquanto só entre 10 e 20 crianças a cada 100 lutam contra distúrbios do sono, em pequenos com TEA a incidência pode variar entre 40% e 80%, como mostrou estudo publicado em 2010 no periódico Sleep Medicine.
“Entre as situações mais comuns encontramos dificuldade para pegar no sono e a fragmentação do sono. Isto é, as crianças acordam várias vezes durante a noite. Essa é uma queixa constante no nosso dia a dia”, contou a neuropediatra Karina Weinmann.
Além disso, distúrbios do sono em crianças com TEA podem piorar muitos os sintomas do transtorno. “Há um agravamento dos movimentos repetitivos, baixa interação social, alterações do humor. Até problemas gastrointestinais já foram relatados”, disse a neuropediatra. Não por acaso, os pais também acabam sendo afetados, com quadros de estresse e ansiedade.
Revisão de estudo publicado na Developmental Medicine & Children Neurology apontou que há relação entre as noites mal dormidas desses pacientes e níveis anormais de melatonina, hormônio produzido no cérebro e que ajuda a se preparar para dormir.
“Com o cair da noite, os níveis de melatonina começam a subir e, à medida que a luz do dia surge, ela retorna a um nível menor, chamado de basal. Em crianças com TEA, parece haver menor produção do hormônio, o que atrapalharia justamente essa tendência natural de dormirmos à noite e nos mantermos acordados durante o dia. Por isso, a melatonina tem papel-chave na regulação do nosso relógio interno; é nosso sistema interno que diz ao corpo quando dormir e quando acordar”, explicou Karina.
A melatonina é uma das substâncias mais usadas para tratar distúrbios do sono em crianças e adolescentes. Entretanto, pais, cujos filhos penam na hora de ir dormir, sempre foram obrigados a importar as cápsulas, pois, no Brasil, ela não tem registro na Agência Nacional de Vigilância Sanitária (Anvisa).
No País, a melatonina pode ser obtida de duas maneiras: por importação do produto, ou, ainda, em farmácias de manipulação, graças a uma liminar concedida para uma empresa de insumos farmacêuticos. Porém, é importante ressaltar que, para comprar a melatonina no Brasil, é preciso ter a receita médica, pois para crianças a dosagem é diferenciada. Desse modo, os pais não devem ministrar o medicamento por conta própria. Ideal é conversar com o médico que acompanha a criança.